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Ernie Ladd – Mort à 68 ans

Décès d’Ernie Ladd – Cancer du côlon

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Ernie Ladd – Mort à 68 ans d’un cancer du côlon

1938-2007 (68 ans)

Croyez-le ou non, Ernie Ladd pourrait presque se tenir tête à tête avec André le Géant. À 6 pi 9 po et plus de 300 livres, Ladd a tracé un chemin redoutable partout où il marchait. Joueur de football doué, Ladd est facilement devenu un lutteur. Ladd a dépeint un talon à une époque où les Afro-Américains étaient confrontés à des préjugés pour la couleur de leur peau, et encore moins pour savoir s’ils jouaient un héros ou un méchant.

En dehors du ring, Ladd a servi la communauté en tendant la main aux enfants défavorisés, en les avertissant des dangers de la rue, mais aussi en leur partageant la possibilité de réussir grâce à la persévérance et au travail acharné.

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Ernie Ladd avec les chargeurs de San Diego au début des années 60

De Gridiron au grappling

Né en Louisiane et élevé au Texas, Ernie Ladd a fréquenté la Grambling State University grâce à une bourse de basketball après avoir excellé au lycée en football et en basketball.

Ernie Ladd a connu un succès spectaculaire dans la Ligue américaine de football (AFL), disputant 112 matchs consécutifs d’affilée. Ladd a joué pour l’équipe de l’AFL, les Chargers de San Diego, et plus tard, les Oilers de Houston et les Chiefs de Kansas City. Ladd a rendu la vie misérable pour les adversaires en tant que plaqueur défensif, remportant des honneurs tels qu’un championnat de l’AFL, trois prix All-Pro et quatre apparitions dans le match des étoiles de l’AFL. Sa rapidité surprenante lui a valu le surnom de «The Big Cat».

La star du football redoutée et respectée est entrée en lutte après que des lutteurs locaux aient défié Ladd à une séance d’entraînement privée. Avant longtemps, Ladd luttait pendant la saison morte du football.

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Ernie Ladd avec le manager, The Grand Wizard. photo: wwe.com

Aussi réussi qu’il était dans le football, Ladd n’a pas pu résister aux chèques de paie du cercle carré. Gardez à l’esprit que dans les années 60, les joueurs de football ne gagnaient qu’une fraction de ce qu’ils gagnaient aujourd’hui, même ajusté à l’inflation.

«Après quelques années, je gagnais tellement d’argent en lutte hors saison que je me suis dit que je pourrais gagner beaucoup plus en abandonnant le football et la lutte à plein temps». Ladd a déclaré au Times. «J’ai arrêté le football à 28 ans et il me restait encore plusieurs bonnes années. Cette première année de lutte, j’ai gagné 98 000 $, et ensuite je n’ai jamais gagné moins de cent mille dollars par an. C’était beaucoup d’argent dans les années 60.

Un lutteur et un booker à succès

Le succès de Ladd en tant que joueur de football a conduit à un succès incroyable sur le ring.

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Ernie Ladd punit Magnum TA

La taille et la réputation effrayante de «The Big Cat» ont fait de lui un talon naturel. Alors que les promoteurs hésitaient à jeter un afro-américain comme talon en raison de préjugés raciaux, le succès au box-office de Ladd a annulé toute hésitation de la part des promoteurs.

Ladd travaillait parfois babyface, mais le faisait généralement quand il entrait dans une promotion, seulement pour tourner le talon sur le babyface supérieur de la zone. Ladd est devenu célèbre pour avoir utilisé son pouce collé pour tromper son chemin vers la victoire. Compte tenu de sa taille et de sa puissance, il n’avait pas à tricher, mais c’était Ernie Ladd alors qui allait lui dire le contraire?

« The Big Cat » a travaillé dans un certain nombre de territoires dans la National Wrestling Alliance et a travaillé des querelles mémorables dans la Fédération mondiale de lutte, y compris des courses avec les champions de la WWWF Bruno Sammartino, Pedro Morales et Bob Backlund, ainsi que de grands hommes rivaux tels que Haystacks Calhoun et André le Géant.

Alors que sa carrière commençait à ralentir, Ladd est devenu booker dans la Mid-South Wrestling de Bill Watts. Alors que les autres promoteurs remettaient en question la décision de Watts de mettre un Afro-Américain en position de pouvoir, Watts les a ignorés. Ladd est devenu un booker respecté et prospère, contribuant à faire du Junkyard Dog l’une des plus grandes stars de la lutte.

Un champion des droits civiques

Ernie Ladd n’a jamais hésité à utiliser son influence pour lutter pour les droits civils.

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Hors du ring: Ernie Ladd était une figure importante du mouvement des droits civiques des années 60.

En 1965, Ladd a participé au boycott des droits civiques de la Nouvelle-Orléans, la ville sélectionnée pour le match des étoiles de l’AFL. Lorsque les joueurs afro-américains sont arrivés à la Nouvelle-Orléans, ils ont été victimes de discrimination, notamment des chauffeurs de taxi refusant de les emmener et des bars leur refusant l’entrée. Cela a abouti à des joueurs blancs et noirs se tenant ensemble et refusant de jouer au jeu, ce qui a conduit l’AFL à déplacer le match à la hâte à Houston.

Ladd a continué à se battre pour les droits civils. Dans les coulisses, il a partagé ses expériences de vie et sa sagesse avec ceux qui l’entouraient.

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WWWF, 7 janvier 1976: Ernie Ladd interviewé par un jeune Vince McMahon (Hambourg, PA)

Dans un article de 2014 avec Fox Sports, Jim Ross a rappelé son amitié avec «The Big Cat»:

«Ces nuits à Shreveport, où ma chambre se remplissait de fumée et de claquement de dominos sur une table, ont été parmi les meilleurs jours de ma vie. Non seulement j’ai appris des leçons de vie inestimables que j’utilise encore, mais j’ai également été formé aux beaux-arts de la psychologie de la lutte professionnelle par un maître stratège.

Ernie Ladd a également tendu la main à travers un ministère chrétien, y compris des efforts de sensibilisation auprès des détenus.

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Ernie Ladd a participé à divers services communautaires dans ses dernières années

Ladd a rendu sans relâche à la communauté, y compris son travail en tant qu’entraîneur de basket-ball pour les jeunes. Ladd s’est également impliqué dans la politique, apportant son soutien à quiconque, selon lui, méritait le hic qui accompagnait sa réputation.

Un combattant jusqu’à la fin – La mort d’Ernie Ladd

En 2003, Ernie Ladd a reçu un diagnostic de cancer du côlon.

Ladd a enduré la maladie pendant trois ans, ignorant le diagnostic du médecin selon lequel il ne lui restait que des mois à vivre. «Le médecin m’a dit que j’avais trois à six mois à vivre… J’ai dit au médecin qu’il était un menteur et que le Dr Jesus avait le verdict contre moi! Je lui ai aussi dit: «Vous travaillez avec un miracle lorsque vous travaillez avec moi.»

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Ernie «The Cat» Ladd dans ses dernières années

En 2007, le cancer s’était propagé à son estomac et à ses os. Ladd est décédé le 10 mars 2007 à l’âge de 68 ans.

Ernie Ladd laisse dans le deuil son épouse, Roslyn; ses trois fils, Ernie, Rodney et Reginald; sa fille, Erika Peters; 16 petits-enfants; quatre arrière-petits-enfants; deux sœurs, Jamesetta et Louella, et son frère, James.

Ladd a été honoré à plusieurs reprises pour ses réalisations dans la vie, notamment son intronisation au San Diego Chargers Hall of Fame, au NWA Hall of Fame, au Wrestling Observer Hall of Fame et au WWE Hall of Fame.

La tombe d’Ernie Ladd

Ernie Ladd est enterré au cimetière Franklin de la paroisse St. Mary, en Louisiane.

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Tombe d’Ernie Ladd, cimetière Franklin – paroisse St. Mary, Louisane. photo: Pegster Davis

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