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Giant Baba – Mort à 61 ans

Mort de Baba géant – Cancer

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Légende de la lutte japonaise Giant Baba, mort à 61 ans d’une insuffisance hépatique – un résultat final du cancer qu’il combattait.

1938-1999 (61 ans)

La lutte japonaise a eu sa part d’icônes, avec des noms comme Rikidozan, Antonio Inoki, Jumbo Tsuruta et Mitsuharu Misawa qui viennent immédiatement à l’esprit. Cependant, aucune liste de grands japonais n’est complète sans mentionner Shohei «Giant» Baba.

Baba serait acclamé au Japon en tant que lutteur et co-fondateur de All-Japan Pro Wrestling. Les réalisations de Baba étaient nombreuses, jusqu’à sa mort d’un cancer à 61 ans.

De la Pro Baseball à la Pro Wrestling

Shohei Baba est né le 23 janvier 1938 dans la ville japonaise de Sanjo.

baseball baba géant

Giant Baba avait des aspirations au baseball avant de se tourner vers le cercle carré.

Baba était un lanceur de baseball hors pair au lycée, gagnant une place dans l’équipe professionnelle très vénérée des Tokyo Giants après avoir abandonné le lycée au cours de sa première année. Cependant, le record de tangage de Baba l’a conduit à être envoyé aux mineurs, puis échangé à une autre équipe. Tout ce que l’avenir de Baba aurait pu tenir au baseball a pris fin quand il s’est glissé dans sa baignoire, blessant si gravement qu’il ne pouvait plus jouer le jeu.

Debout à près de 6’11 ”, il n’a pas été trop surprenant de voir les aspirations de Baba au baseball prendre un virage à gauche vers la lutte professionnelle.

La superstar japonaise de la lutte, Rikidozan, a vu Baba comme un successeur possible pour lui dans la Japanese Wrestling Association (JWA). Baba s’est entraîné sous Rikidozan avec une autre future légende, Antonio Inoki.

Facturé une taille de 7’3 « et un poids de 300 livres, Baba a visité les États-Unis, luttant contre le champion de la Fédération mondiale de lutte, le champion poids lourd de la National Wrestling Alliance et le champion de la World Wrestling Association (WWA) en un mois, une réalisation inhabituelle pour tout lutteur, sans parler d’un nouveau venu.

baba géant andre le géant

Giant Baba fait équipe avec Andre the Giant pour affronter le pays des géants. All Japan Pro Wrestling, 26 décembre 1990.

Baba a même livré la première défaite de Bruno Sammartino au Madison Square Garden, le battant par décompte.

Alors que la tournée de Baba a été un succès financier, son manager a pris la plupart de ses bénéfices. Inutile de dire que le grand homme était heureux de retourner au Japon lorsque l’occasion se présentait. Baba ne savait pas grand-chose, mais il serait appelé à sauver la lutte professionnelle dans la JWA.

L’aube de la lutte professionnelle au Japon

Pendant l’absence de Baba, son mentor Rikidozan avait été assassiné dans un assassinat de gangs réputé. La lutte a soudainement été jetée dans un œil défavorable, et il y avait des inquiétudes que l’industrie pourrait ne pas durer.

Heureusement, Baba a réussi à créer une bonne image de la lutte et à son retour au Japon, sa carrière a décollé.

baba géant

Giant Baba se prépare à affronter Abdullah le boucher. All Japan Pro Wrestling, 10 septembre 1989.

Baba a formé une équipe d’étiquettes populaire avec Antonio Inoki, les deux hommes travaillant dans la JWA. Cependant, alors que la JWA commençait à s’affaiblir, Baba et Inoki envisagèrent de former leur propre promotion.

La JWA a renvoyé Inoki, qui a formé la New Japan Pro Wrestling. Baba quitterait JWA, fondant sa propre promotion, All-Japan Pro Wrestling avec deux des fils de Rikidozan. Avec des amis de lutte Bruno Sammartino, Dick «The Destroyer» Beyer et les Funks, Dory Jr. et Terry lisent pour aider, Baba a construit All-Japan à partir de zéro.

Giant Baba a eu un énorme succès, à la fois comme lutteur et comme promoteur.

Baba a remporté le championnat du monde des poids lourds NWA à trois reprises et a travaillé avec certains des plus grands noms du secteur, notamment Andre the Giant, le Sheik, Gene Kiniski, Lou Thesz, Harley Race, Verne Gagné, Jack Brisco et Bruno Sammartino:

La taille de Baba a joué un rôle dans son succès, mais il connaissait également les fondamentaux de la lutte, et de 1960 à 1984, Baba a travaillé 4000 matchs sans manquer une apparition.

Dans les coulisses, Shohei Baba a reconnu les talents, nationaux et étrangers, créant de nouvelles stars et amenant les meilleures stars étrangères dans tout le Japon. Baba a contribué à amener Jumbo Tsuruta à la lutte, formant une équipe d’étiquettes avec l’as éventuel d’All-Japan.

Baba a également utilisé des lutteurs étrangers comme plus que des talons – il a fait travailler Dick «The Destroyer» Beyer aux côtés de lutteurs japonais, travaillant comme babyface.

géant baba stan hansen

Une fois rivaux: Giant Baba et Stan Hansen

Le promoteur le plus réussi du Japon

All-Japan Pro Wrestling est devenu la promotion de lutte numéro un au Japon.

Baba a fait appel aux plus grands noms de l’entreprise pour travailler pour lui, offrant les meilleurs salaires et gagnant leur loyauté et leur respect.

Bien que All-Japan soit connu pour ses matchs plus traditionnels et sa psychologie de ring, il a prospéré grâce au sens des affaires de Baba. Baba a obtenu les droits sur le personnage de lutte Tiger Mask, stimulant les affaires de tout le Japon grâce à la célèbre star de haut vol.

Lorsque l’entreprise a commencé à changer, Baba a changé de vitesse, se débarrassant des disqualifications et des décomptes pour que les fans voient des finitions propres. Les affaires ont explosé grâce à cela et à des stars de Baba telles que Mitsuharu Misawa, Toshiaki Kawada et Kenta Kobashi. Plus important encore, il a été bien accueilli par les vestiaires pour avoir toujours honoré sa parole.

Shohei Baba était un homme d’affaires avisé qui a investi dans l’immobilier et amassé ce que la rumeur disait être une fortune considérable. Il a utilisé sa popularité dans d’autres entreprises lucratives en dehors du ring, y compris des publicités:

Une carrière se termine

Baba est resté une figure bien-aimée non seulement dans la lutte, mais au Japon, certains analystes comparant sa popularité au Japon à celle de Michael Jordan au sommet de sa renommée en NBA.

En vieillissant, Giant Baba a commencé à travailler dans des matchs par équipe et à six pour faire face à ses capacités physiques réduites.

Giant Baba a continué à lutter, presque jusqu’à sa mort. Son dernier match a eu lieu le 5 décembre 1998 lorsqu’il a fait équipe avec Rusher Kimura et Mitsuo Momota, battant Haruka Eigen, Masanobu Fuchi et Tsuyoshi Kikuchi.

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Un duo improbable: Giant Baba fait équipe avec Hayabusa

Mort de Baba géant

Shohei Baba a reçu un diagnostic de cancer du côlon. Il a subi une intervention chirurgicale pour enlever le cancer et en décembre 1998, la légende japonaise a été libérée de l’hôpital avec un bon pronostic. De toute évidence, Baba pensait qu’il avait vaincu le cancer lorsque les médecins l’ont informé qu’il s’était propagé à travers son corps.

Baba a subi une deuxième opération en janvier, mais sans succès. Shohei Baba est décédé le 31 janvier 1999. La cause du décès était une insuffisance hépatique, un résultat final malheureux du cancer qu’il luttait. Baba avait 61 ans et dans le deuil son épouse, Motoko.

Nous avons vu plusieurs autres lutteurs notables succomber au cancer, notamment Bobby Heenan, Ernie Ladd, Jimmy Snuka et bien d’autres.

Le 2 mai 1999, un spectacle de retraite a eu lieu au Tokyo Dome, avec 55 000 fans présents pour rendre hommage à leur héros.

Quels sont vos souvenirs préférés de Giant Baba? Assurez-vous de les laisser dans la section commentaires ci-dessous.

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