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Le jeu de l’imitation : Alan Turing se retrouve sur les billets de banque britanniques. Il est le premier personnage LGBTQIA+

« Parfois, ce sont les gens que personne n’imagine pouvoir faire certaines choses, ceux qui font des choses que personne ne peut imaginer. » La phrase récitée par Benedict Cumberbatch dans The Imitation Game exprime parfaitement l’essence d’Alan Turing, mathématicien, logicien, cryptographe et philosophe britannique considéré comme l’un des pères de l’informaticien, créateur de la machine de Turing, capable de décoder les codes créés par la machine Enigma, utilisée par les nazis pour communiquer sans se faire repérer.

le jeu d'imitation, cinematographe.it

Bien qu’Alan Turing ait contribué à la victoire sur les nazis pendant la Seconde Guerre mondiale, l’État britannique s’est rapidement concentré exclusivement sur son homosexualité. Il a été arrêté, reconnu coupable d’homosexualité et contraint de choisir entre la prison pendant deux ans ou la castration chimique à l’aide d’œstrogènes. Le scientifique a choisi cette deuxième option et a subi pendant plus d’un an des traitements qui ont entraîné une baisse de la libido et du développement des seins. Alan Turing se sentait humilié et maintenant inutile et c’est pourquoi le 7 juin 1954, il se suicide en s’empoisonnant au cyanure de potassium.

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Pendant des décennies, le nom d’Alan Turing a été enterré, lié uniquement à son suicide et à son homosexualité, jusqu’à ce qu’en 2012 la Royal Mai lui consacre un timbre. Même plus tôt, cependant, en 2009, le Premier ministre Gordon Brown s’est publiquement excusé auprès du mathématicien, soumis à un traitement homophobe. Ce n’était que le début d’un changement total de la part du monde britannique. Toujours en 2012, certains représentants du monde scientifique international ont envoyé une lettre au Premier ministre britannique David Cameron pour solliciter une grâce posthume. La grâce a été accordée par la reine Elizabeth II en 2013.

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Au lieu de cela, en 2021, une nouvelle étape a été franchie, car Le visage d’Alan Turing figure sur le billet de banque moderne de 50 livres de la Banque d’Angleterre et est maintenant officiellement en circulation. « Je suis ravie qu’Alan Turing figure sur notre nouveau billet de 50 £ », a déclaré à NBC News Sarah John, caissier en chef de la Banque d’Angleterre, « était un brillant scientifique dont la pensée façonne encore nos vies aujourd’hui. Cependant, ses nombreuses contributions à la société ne suffisent toujours pas à lui épargner le traitement épouvantable auquel il a été soumis simplement parce qu’il était gay. En le mettant sur le billet de banque, nous célébrons sa vie et ses succès, dont nous devrions tous être très fiers ».

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