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Les meilleurs pilotes NASCAR de tous les temps, classés

Depuis 1948, NASCAR – la National Association for Stock Car Auto Racing – est le lieu où certains des meilleurs pilotes du monde peuvent montrer leurs compétences. Dans les décennies qui ont suivi sa première course sur route à Daytona Beach, en Floride, elle est devenue l’une des associations sportives les plus populaires d’Amérique, avec des équipages d’experts gardant des voitures à la pointe de la technologie à leur apogée autour de certaines des les circuits les plus imposants jamais construits.

Mais les gens à l’intérieur des voitures sont ceux qui inspirent les fans à passer une journée entière assis sous le soleil brûlant, à les regarder tourner en rond. Pour classer les meilleurs pilotes de l’histoire de NASCAR, nous avons passé en revue les statistiques conservées chez Racing Reference. Parmi les centaines de pilotes qui ont pris part à la première division de NASCAR, ce sont ceux qui ont laissé tout le monde dans la poussière.

30. Boule de feu Roberts

Photo AP

Glenn «Fireball» Roberts était un grand pilote qui a malheureusement prouvé à quel point les courses de stock-cars pouvaient être dangereuses. En 1964, il courait dans NASCAR’S World 600 lorsqu’il s’est écrasé et que sa voiture a pris feu, entraînant sa mort à 35 ans. Son surnom, qu’il avait eu toute sa carrière, est passé de amusant à prophétique ce jour-là, et son accident entraînerait de nombreuses avancées en matière de sécurité dans le sport, y compris des uniformes ignifuges. Dans une carrière qui a duré plus de 200 courses au tout début de NASCAR, Roberts a remporté 33 courses de la Cup Series et a terminé deuxième dans la course pour le championnat de la saison 1950.

29. Ricky Rudd

Photo AP / Steve Helber

Seuls deux pilotes dans l’histoire de NASCAR ont plus de 900 départs sur leur record: Richard Petty et Ricky Rudd. «The Rooster» n’a jamais remporté de championnat de la Cup Series – il a terminé deuxième derrière Dale Earnhardt en 1991 – mais il a accumulé 23 victoires et près de 400 top-10. Rudd se classe également dans le top 30 pour les tours de carrière menés. La chose la plus étonnante dans sa carrière est peut-être qu’il n’avait jamais conduit de voiture de course en compétition avant le jour de ses débuts au North Carolina Motor Speedway en 1975. C’était un naturel.

28. Carl Edwards

Photo AP / Chuck Burton

Avant de prendre sa retraite en 2016, Carl Edwards était l’une des figures les plus populaires et les plus sympathiques de NASCAR, son backflip signature sur le dessus de sa voiture étant sans doute la meilleure célébration d’après-course de l’histoire. Edwards a été deux fois finaliste pour le championnat Cup Series, mais il avait un grand talent pour terminer près du sommet du peloton chaque fois qu’il conduisait. En 445 courses, il a terminé 220 dans le top 10 et s’est classé huitième meilleur classement moyen de tous les pilotes depuis 1970, selon Racing Reference. Le fait qu’Edwards se classe dans le top 30 pour les victoires en carrière, avec 28, mais en dehors du top 50 pour les débuts de carrière est une bonne mesure de son talent au volant.

27. Dale Jarrett

Photo AP / Peter Cosgrove

Gagner le Daytona 500 est un rêve de toute une vie pour tout pilote de stock car, et Dale Jarrett a remporté la version NASCAR du Super Bowl à trois reprises. Ces victoires font partie de ses 32 victoires en carrière en Cup Series, ce qui le place dans le top 25. Jarrett est issu d’une grande famille de courses et a su se tailler son propre héritage, malgré l’ombre massive de son père, que nous Je lirai plus tard. Il a remporté le championnat Cup Series pour la saison 1999, devançant un peloton rempli d’icônes comme Mark Martin, Jeff Gordon et Dale Earnhardt.

26. Rex White

Photo AP / Horace Cort

Intronisé en 2015 au Temple de la renommée de NASCAR, Rex White a été l’une des premières stars de la Cup Series, y courant de 1956 à 1964. En 233 départs – un nombre assez faible selon les normes d’aujourd’hui – le blanc était une présence constante au sommet de la leaderboard, gagnant 28 fois et terminant dans le top cinq presque la moitié du temps et dans le top 10 environ 70% du temps. Sa meilleure saison unique remonte à 1960, lorsqu’il remporta la couronne de la Cup Series sur des pilotes de niveau Mount Rushmore comme Richard Petty, Ned Jarrett et Junior Johnson.

25. Bobby Isaac

Photo AP

NASCAR dans les années 1960 et 1970 était presque dominé par Richard Petty, mais Bobby Isaac a également organisé une carrière au Temple de la renommée à cette époque. Après une deuxième place dans la course aux points de 1968, Isaac a remporté le championnat en 1970. Il a accumulé 37 victoires en carrière en seulement 308 départs en série de coupes en carrière, ce qui lui donne un pourcentage de victoires remarquable de 12%. L’impressionnante liste de victoires d’Isaac provient de sa maîtrise des qualifications, ses 48 pôles étant les 10èmes les plus marqués de l’histoire. Il est décédé à l’âge de 45 ans, un jour après avoir arrêté au milieu d’une course à cause d’un épuisement dû à la chaleur.

24. Terry Labonte

Photo AP / Terry Renna

Terry Labonte voguant vers les victoires dans la Chevrolet colorée de Kellogg était l’une des images les plus cohérentes de NASCAR pendant des décennies. Il a débuté dans une course ridicule de la 890 Cup Series au cours de sa longue carrière, ce qui lui a valu le troisième plus grand nombre de départs de l’histoire. Labonte a remporté le championnat de la saison en 1984 et 1996 et a terminé dans le top cinq pour les points cinq autres années. Deux ans après sa retraite en 2014, il a été nommé membre du Temple de la renommée de NASCAR dans une décision évidente.

23. Brad Keselowski

Photo AP / Chuck Burton

Vétéran de la série de la Coupe de NASCAR et du circuit de «ligue mineure» de la série Xfinity, Brad Keselowski a remporté des championnats aux deux niveaux. Si vous le voyez sur le terrain, vous pouvez à peu près parier qu’il finira fort, car Keselowski a terminé dans le top 10 de plus de la moitié de ses 388 départs en carrière en Cup Series depuis ses débuts en 2008. Il a remporté 32 de ces courses, lui donnant un pourcentage de victoires exceptionnel de plus de 8%. Sa saison de championnat a eu lieu en 2012, quand il a ajouté cinq victoires à son total.

22. Matt Kenseth

Photo AP / John Raoux

Après avoir été nommé recrue de l’année en Cup Series en 2000, il n’a pas fallu longtemps à Matt Kenseth pour remporter le championnat. Il le ferait en 2003 non pas pour son décompte de victoires – il n’a remporté qu’une seule course – mais en raison de sa conduite remarquablement constante cette saison. Kenseth est resté une forte présence depuis lors, remportant jusqu’à présent 39 courses de la série de coupes en carrière et ayant le 16e total le plus élevé de tours en carrière dans l’histoire de NASCAR. Encore plus impressionnant, il a terminé quatrième dans le premier tour de l’histoire, avec un total encore meilleur que son rival Jimmie Johnson.

21. Denny Hamlin

Trois fois vainqueur de la course phare de NASCAR, la Daytona 500, Denny Hamlin est l’un des quatre pilotes à remporter cette épreuve consécutivement, en 2019 et 2020. Sa carrière a été tout simplement brillante, avec un Le championnat Cup Series étant à peu près la seule chose à lui échapper. Il a été finaliste pour la couronne en 2010 après avoir connu une année remarquable où il a remporté huit courses. Hamlin a remporté 40 courses au total au plus haut niveau de NASCAR, ce qui le lie pour le 10e plus grand nombre de victoires de tous les pilotes depuis 1980.

20. Mark Martin

Photo AP / Nam Y. Huh

De tous les pilotes qui n’ont jamais remporté de championnat de la Cup Series, Mark Martin a peut-être eu la carrière la plus décorée. Il était le finaliste des points de la saison à cinq reprises différentes de 1990 à 2009, mais a gravé son nom dans les livres des records de NASCAR. Ses 40 victoires en carrière se classent dans le top 20, ses 882 étoiles sont les cinquièmes meilleures, et il se classe également dans le top 10 pour les pôles et les deuxièmes places. Mais le record le plus intouchable de Martin pourrait être la vitesse moyenne de 188,354 miles par heure qu’il a maintenue à Talladega en 1987, la vitesse moyenne la plus rapide pour tous les pilotes NASCAR.

19. Buck Baker

Photo AP

Un autre membre du Temple de la renommée de NASCAR, Buck Baker a été le premier pilote à remporter des championnats consécutifs de la saison de la Cup Series. Il a remporté ces couronnes en 1956 et 1957, cimentant son héritage en tant que l’un des pilotes les plus dominants des débuts du sport. Les victoires de la série 46 de la Baker Cup le placent au 17e rang de l’histoire et 40 d’entre elles sont sur des pistes en terre battue, ce qui en fait l’un des maîtres de tous les temps de cette surface. Il a terminé deuxième dans 56 autres courses, ce qui signifie que son total de victoires pourrait facilement être encore plus remarquable.

18. Tim Flock

Photo AP

Tim Flock, vu à gauche ici, était un rival fréquent de Buck Baker et était l’un des titans de NASCAR dans les années 1950. Le natif de l’Alabama a accumulé 39 victoires en Cup Series en seulement 187 départs, ce qui signifie qu’il a en quelque sorte remporté plus d’un cinquième de ses courses au plus haut niveau de NASCAR. Il a remporté le championnat Cup Series en 1952 et 1955, et sa carrière se terminerait dans des circonstances controversées six ans plus tard. Flock a été disqualifié d’une course et banni de NASCAR pour une violation relativement mineure des règles, sa sévère punition étant en fait due à son soutien à un syndicat de pilotes NASCAR en herbe.

17. Bill Elliott

Photo AP / John Raoux

«Awesome Bill From Dawsonville» a sans doute le record le plus cool de l’histoire de NASCAR. En se qualifiant à Talladega en 1987, Elliott a parcouru 212.809 miles par heure dans sa Coors Ford, qui reste le record de vitesse de tous les temps de NASCAR plus de 30 ans plus tard. Il échouerait à terminer le jour de la course, mais Elliott a remporté 44 drapeaux à damier au cours de sa longue carrière et a remporté le titre de la Cup Series en 1988. Il est partout dans le livre des records du sport, se classant parmi les 10 meilleurs pour les départs et les pôles de carrière ainsi que les victoires en poste depuis 1980. Il a été intronisé au Temple de la renommée en 2015.

16. Herb Thomas

Photo AP

Un des premiers pionniers, Herb Thomas a été le premier pilote à remporter deux championnats de la Cup Series dans l’histoire de NASCAR. Il l’a fait en 1951 et 1953, dominant le reste du peloton dans la dernière saison. Thomas a été le vainqueur le plus dominant des années 1950, remportant 48 courses au cours de cette décennie, ce qui est le meilleur de tous les pilotes. Le peloton n’était pas aussi grand à son époque, mais Thomas a le meilleur pourcentage de victoire de l’histoire de NASCAR parmi les pilotes avec au moins 100 départs, prenant le drapeau à damier à 21% de ses 229 courses.

15. Junior Johnson

Photo AP / Jim Kerlin

Lorsque le Temple de la renommée NASCAR a annoncé sa première classe en 2010, il n’y avait que trois pilotes inscrits, et Junior Johnson était l’un d’entre eux. Johnson gagnerait 50 courses au plus haut niveau de NASCAR, bien qu’il n’ait jamais remporté de championnat de la Cup Series. Malgré la dernière course il y a plus de 50 ans, Johnson se classe toujours parmi les 15 premiers pour les pôles et les tours menés. Après avoir pris sa retraite de la conduite automobile, il est resté impliqué dans le sport en tant que propriétaire d’équipe, parrainant des gars qui figurent également sur cette liste.

14. Kevin Harvick

Photo AP / Toby Talbot

Kevin Harvick a été un pilier du classement depuis ses débuts en 2001, avec sa plus récente victoire en 2020. Au cours de cette période, il a remporté 51 événements de la Cup Series et cela n’inclut même pas ses 61 victoires dans les séries Xfinity et Truck de NASCAR. . Le futur Hall of Famer a remporté le championnat de la saison en 2014 et a terminé dans le top 10 pour les points en 14 autres saisons. Harvick a été brillant dans les années 2010, remportant 38 courses, ce qui était le deuxième meilleur bilan de la décennie. Ses 56 deuxièmes places ne font que consolider son héritage en tant que pilote brillant.

13. Ned Jarrett

Photo AP

Autre icône des débuts, Ned Jarrett a fait ses débuts en 1953 et remporterait 50 courses de la Cup Series avant de prendre sa retraite en 1966. Le patriarche de la famille de courses Jarrett ne partirait que dans 352 courses, ce qui lui donnerait l’un des meilleurs pourcentages de victoires de tous les temps. Avec toutes ces courses, Jarrett a remporté la couronne de la Cup Series en 1961 et 1965, et a terminé dans les cinq premières quatre autres saisons. Quand Jarrett était sur la piste, il pouvait être complètement en contrôle, comme le montre sa victoire record à Darlington en 1965, quand il a gagné par un incroyable 14 tours.

12. Rusty Wallace

Photo AP / Mark Foley

Alors que NASCAR dans les années 1990 était largement dominé par Dale Earnhardt et Jeff Gordon, Rusty Wallace était là avec eux. Ses 33 victoires en série de coupes au cours de cette décennie n’étaient que la troisième à ces deux icônes et n’étaient qu’une fraction du total de ses victoires en carrière. Wallace a remporté 55 courses au plus haut niveau, le plaçant dans le top 10 de tous les temps. Il a remporté le titre de Cup Series en 1989, et de 1993 à 2002, il n’a jamais terminé en dehors du top 10 des points.

11. Lee Petty

Photo AP

Le patriarche légendaire de la famille des courses Petty, Lee Petty était sans doute la première superstar de NASCAR. Il a remporté 54 courses au niveau de la Cup Series de 1949 à 1964 et a remporté le championnat à trois reprises dans les années 1950. Lorsque NASCAR courait toujours sur des pistes en terre battue, Petty était le maître de la surface, remportant un record de 42 courses. Sa place finale moyenne de 7,602 dans ses 427 courses en carrière en Cup Series est la meilleure de tous les temps, selon Racing Reference. Des conducteurs comme Petty ont assuré que NASCAR serait là pendant des générations.

10. Tony Stewart

Photo AP / Toby Talbot

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