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Rita Hayworth: le mariage de conte de fées avec le prince Aly Khan et les détails d’un amour qui a fait scandale à Hollywood [FOTO]

Aujourd’hui encore, elle est considérée comme l’une des plus grandes stars de l’histoire du cinéma, même si au cours de sa carrière elle n’a jamais remporté d’Oscar. On se souvient d’elle dans l’imaginaire collectif comme l’irrépressible et la tentante Guilde, un personnage qui a porté avec succès à l’écran dans le film du même nom de 1946, mais qui l’a confinée au rôle stéréotypé de afficher, ternissant ainsi ses talents d’acteur. Nous parlons de Margarita Carmen Cansino, alias Rita Hayworth.

Née à New York le 17 octobre 1918, elle était la fille d’Eduardo Cansino, danseur espagnol de Castilleja de la Cuesta, en Andalousie, et de Volga Hayworth, danseuse et actrice américaine d’origine irlandaise et anglaise. Hayworth a passé une enfance tout sauf heureuse, en fait son père l’a bientôt éloignée des jeux pour lui apprendre le flamenco et, à l’âge de douze ans, il l’a emmenée avec lui en tournée. L’un des moments les plus marquants de sa vie a sans aucun doute été son mariage avec le prince Aly Khan.

Le mariage de conte de fées entre Rita Hayworth et le prince Aly Khan

Après s’être marié Edward Charles Judson en 1937 et Orson Welles en 1943, Rita Hayworth se maria une troisième fois le 27 mai 1949 avec le prince Aly Khan, fils du sultan Mahommed Shah, Aga Khan III, le chef des musulmans chiites Nizārī Ismaili, et l’Italienne Cleope Teresa « Ginetta » Magliano. Pour lui, l’actrice a mis un terme à sa carrière cinématographique. Leur mariage était sans aucun doute un mariage de conte de fées.

Malgré le grand succès de The Lady de Shanghai, la carrière de Rita Hayworth est en légère baisse. Les agents de Columbia Film étaient très inquiets et ont donc décidé de mettre en place un plan qui permettrait à l’actrice de se remettre sur la crête de la vague. Pour ce faire, ils ont embauché Elsa Maxwell, une célèbre journaliste de l’époque qui était alors considérée comme la mage des potins à Hollywood. Le journaliste a appris que le jeune prince Aly Khan était en crise avec sa femme. Maxwell a donc proposé aux agents de Columbia de combiner une rencontre entre les deux dans le magnifique paysage de la Côte d’Azur. Rita Hayworth est partie en pensant que c’était juste un voyage promotionnel.

Rita Hayworth et le prince Khan se sont rencontrés et sont immédiatement tombés amoureux, à tel point que personne ne les a vus pendant trois jours et trois nuits. Le 18 janvier 1949, le prince organise une conférence de presse au Château de l’Horizon, spectaculaire résidence près de Cannes appartenant à l’imam, dans laquelle il annonce son mariage avec l’actrice. Mariage mulshuman, cependant:

Ce doit être un mariage célébré selon la religion mahométane et selon les lois du pays dans lequel nous nous marierons. Mlle Margarita n’est pas mahométane et je ne pense pas qu’elle voudra embrasser ma religion, mais tous les enfants devront le faire.

Après l’annonce du mariage, Elsa Maxwell s’est arrangée avec les agents de Columbia pour faire passer le mot que Rita Hayworth avait signé un contrat pour une nouvelle fonctionnalité et qu’elle devait revenir bientôt en Californie. Le sultan Mahommed Shah, père du prince Aly, a démenti ces rumeurs dans une interview avec un journal anglais. Frappé par la fierté, Maxwell a décidé d’interviewer le père de Rita Hayworth, mais ce dernier s’est dit assez enclin à accepter le nouveau mariage de cette fille:

Clarifions: seul, je devrai travailler comme avant. Ça me va, tant que ma fille peut être heureuse. Un prince indien fabuleusement riche, en tant que gendre, ne sera pas moins agréable que cet habile garçon Orson Welles.

Quelques mois après leur mariage, Rita Hayworth et le prince Aly Khan étaient toujours légalement mariés à leurs conjoints respectifs: l’actrice avec Orson Welles, tandis que le prince avec Joan Guinness, fille d’un seigneur anglais. Khan a pu accélérer la procédure de divorce et en seulement six semaines, il a eu le feu vert pour se remarier. Guinness a renoncé à la pension alimentaire et même à la garde des enfants. Le divorce, en revanche, entre Rita Hayworth et Orson Welles a été un peu long pour des problèmes bureaucratiques. En avril 1949, le couple annonce que le mariage aura lieu en mai, mais sans en préciser la date. L’actrice a révélé à la presse que la cérémonie se tiendrait au Château de l’Horizon, mais l’Aga Khan avait ordonné au couple de la garder dans l’opulente résidence du Cap d’Antibes.

Le mariage civil a eu lieu à la mairie de Cannes. Les invités étaient environ cinq cents également parce que l’actrice, pour ne pas se sentir écrasée par les invités aristocratiques de son mari, avait invité chaque personne qu’elle connaissait. Lors de la réception, 110 kilos de caviar et 600 bouteilles de champagne ont été servis, autour d’une piscine dans laquelle 52 litres d’eau de Cologne avaient été versés pour parfumer l’eau. Les jeunes mariés coupaient le gâteau avec une ancienne épée en verre, tandis qu’Yves Montand chantait pour eux. Les fidèles chiites de l’Aga Khan, dans la robe indienne habituelle, ont défilé pour embrasser les pieds de Rita Hayworth – assise sur le trône – et lui laisser les cadeaux. Au moment du fatidique oui, l’actrice était également déjà enceinte de deux mois.

Le sultan Mahommed Shah, bien qu’ayant donné son feu vert au mariage, n’était pas très convaincu de l’authenticité des sentiments de Rita Hayworth envers son fils Aly et qu’elle l’avait épousé pour vivre une vie confortable. Aly, d’un autre côté, était insuffisant pour remplir le rôle de futur imam en raison de ses divers vices, y compris le jeu. Le couple a commencé à dépenser beaucoup plus qu’il ne pouvait se le permettre. Après la naissance de sa petite-fille Yasmin le 28 décembre 1949, l’Aga Khan a ordonné à son fils de mettre fin à sa vie dissolue en entreprenant une tournée de trois mois dans les communautés ismaéliennes en Afrique avec sa nouvelle épouse.

Un voyage qui s’est avéré fatal pour le couple, non seulement pour les querelles fréquentes, mais aussi pour des problèmes «logistiques»: l’actrice n’a pas pu participer à la plupart des rencontres qu’Aly a dû supporter seule avec les partisans de son père, tant il a souvent trouvé lui-même passant ses journées seul à Zanzibar ou à Nairobi. Le prince Aly, comme l’ont rapporté certaines sources, a trompé sa femme à plusieurs reprises au cours de son séjour en Afrique. Hayworth, déjà déterminée à demander le divorce, est partie aux États-Unis avec l’intention d’y rester mais a rassuré à la fois son beau-père et son mari que ce n’était qu’un voyage d’agrément et qu’elle serait de retour dans quelques jours. Une fois en Amérique, l’actrice a d’abord contacté les studios pour annoncer sa volonté de revenir sur le plateau, puis a entamé la procédure de divorce. La seule demande qu’il a faite au prince Aly était de créer un fonds fiduciaire de trois millions pour Yasmin. L’Aga Khan s’est senti offensé par cette demande car il ne déshériterait jamais sa nièce.

Après leur divorce, Rita Hayworth et Aly Khan se sont rencontrés une seule fois, à Neuilly, S. Seine, France, en 1952, chez lui. Ils ont décidé de faire la paix pour le bien de leur fille. En 1957, Aly Khan, en ouvrant le testament de son père décédé, découvrit que le titre d’Aga Khan était passé directement à Karim, son fils aîné avec sa première épouse Joan, sautant ainsi une génération. Se trouvant déplacé et privé du rôle auquel il s’attendait dans son enfance, il a accepté l’offre de devenir ambassadeur du Pakistan aux États-Unis. En 1981, Rita Hayworth, atteinte de la maladie d’Alzheimer, a été déclarée incapable de comprendre et de vouloir et Jasmin est devenue sa tutrice. L’actrice est décédée à l’âge de 68 ans le 14 mai 1987 et le président Reagan l’a rappelée avec une déclaration officielle profondément émue (lui aussi mourra de la même maladie en 2004). Aly Khan est décédé beaucoup plus tôt, le 12 mai 1960, dans un accident de voiture à Suresnes, en France.

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