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Les meilleures joueuses de tennis féminines de l’histoire

Depuis plus d’un siècle, le tennis est sans doute le sport professionnel le plus lucratif pour les athlètes féminines. Ses joueurs sont devenus des héros et des icônes internationaux, tout en récoltant des millions de dollars pour faire ce qu’ils aiment devant un public ravi.

Pendant ce temps, certaines femmes se sont séparées du peloton de joueurs incroyables que le jeu nous a donné, devenant de véritables légendes du sport. Sur la base de ce qu’elles ont fait sur le terrain, voici les meilleures joueuses de tennis féminines de l’histoire.

25. Caroline Wozniaki

Photo AP / Andy Brownbill

Lorsque Caroline Wozniaki a quitté le tennis professionnel en 2020, à l’âge de 29 ans, elle a laissé derrière elle l’une des meilleures carrières que le jeu ait connues ces derniers temps. Parmi les réalisations de la superstar danoise figuraient 30 titres en simple WTA et 71 semaines remarquables passées en tant que joueuses de tennis féminines les mieux classées au monde, ce qui est le neuvième le plus de l’histoire. Malheureusement, Wozniaki n’a remporté qu’un seul tournoi du Grand Chelem, l’Open d’Australie 2018, ce qui est la seule chose qui l’empêche de monter en flèche sur cette liste.

24. Simona Halep

Photo AP / Kamran Jebreili

Sans doute la meilleure joueuse de tennis aujourd’hui, Simona Halep est une joueuse professionnelle depuis 2006 mais a commencé à vraiment dominer le jeu au cours des dernières années. En 2018 et 2019, Halep a remporté ses deux premiers titres en simple du Grand Chelem et a également atteint la finale de l’Open d’Australie l’année précédente. Les 64 semaines que cette Roumaine a passées au sommet du classement WTA sont les 10es les plus importantes de l’histoire, mais nous avons le sentiment qu’elle ajoutera à ce total.

23. Victoria Azarenka

Photo AP / Rick Rycroft

Comme Simona Halep, Victoria Azarenka a remporté deux titres du Grand Chelem en simple et 20 titres en carrière en simple WTA – mais elle a également quelques trophées plus impressionnants sur son étagère chez elle en Biélorussie. Azarenka a également remporté deux championnats du Grand Chelem en double mixte, en 2007 et 2008, avant de remporter ces couronnes en simple en 2012 et 2013. Azarenka, qui dirigeait le jeu à cette époque, a également passé 51 semaines au total au sommet du classement WTA.

22. Jennifer Capriati

Photo AP / Greg Bull

Première Américaine sur notre liste, Jennifer Capriati était une présence majeure dans le tennis féminin dans les années 1990 et au début des années 2000 avant que des blessures persistantes ne réduisent sa carrière à son apogée. Le natif de New York a remporté trois titres en simple du Grand Chelem de 2001 à 2002, y compris des Open d’Australie consécutifs. Près d’une décennie avant cette course de domination, Capriati a remporté une médaille d’or aux Jeux olympiques de 1992 en simple à l’âge de 16 ans. Elle a pris sa retraite en 2004, quelques années seulement après avoir été la joueuse la plus chaude du jeu.

21. Molla Mallory

Photo AP / Anthony Camerano

La joueuse la plus âgée de notre liste, Molla Mallory est toujours la joueuse la plus dominante de l’histoire de l’US Open, près d’un siècle après avoir remporté une couronne pour la dernière fois. La Norvégienne a remporté un record de huit championnats US Open entre 1915 et 1926. En plus de cette impressionnante course, Mallory a également remporté deux titres en double féminin du Grand Chelem et trois titres en double mixte du Grand Chelem, ce qui en fait facilement l’une des plus grandes joueuses de son époque.

Certes, cette époque n’était pas aussi compétitive que le jeu d’aujourd’hui, mais vous ne pouvez jouer que contre qui vous êtes opposé – et Mallory a dominé les joueurs qu’elle a rencontrés.

20. Suzanne Lenglen

Photo AP

Autre joueuse des tout premiers jours du tennis féminin de haut niveau, Suzanne Lenglen est peut-être la seule à être meilleure que Molla Mallory à cette époque. Le joueur français est devenu une énorme star internationale, ce qui était inouï pour une athlète féminine à cette époque, remportant huit titres du Grand Chelem en simple de 1919 à 1926. Ces titres comprennent six couronnes de Wimbledon et deux French Open, où le stade hôte a maintenant un tribunal nommé pour elle et une statue à sa ressemblance.

Lancez les huit titres en double féminin du Grand Chelem de Lenglen et cinq titres en double mixte du Grand Chelem et vous avez un héritage d’élite.

19. Maria Bueno

Photo AP / John Lindsay

Lorsque vous êtes largement considéré comme le meilleur joueur de tennis de tout un continent, vous savez que vous avez été remarquable. Maria Bueno est la joueuse la plus accomplie jamais venue d’Amérique du Sud, et elle a été l’une des principales joueuses du jeu dans les années 1960. Le Brésilien a remporté sept titres en simple du Grand Chelem, dont quatre US Open et trois titres à Wimbledon. Bueno a remporté 12 autres couronnes du Grand Chelem en double et en double mixte, dont les quatre en 1960, lui donnant une salle des trophées qui rendrait toute joueuse de tennis jalouse.

18. Lindsay Davenport

Photo AP / Mark J. Terrill

La californienne Lindsay Davenport a fait quelque chose que seules quatre autres femmes de l’histoire du tennis ont fait: terminer quatre années différentes en tant que joueuse la mieux classée au monde. Tous les cinq sont sur cette liste et Davenport mérite également une place en raison des 98 semaines au total qu’elle a passées en tant que meilleure joueuse du jeu. Au tournant du millénaire, Davenport était l’une des joueuses les plus en vue, remportant trois titres du Grand Chelem en simple de 1998 à 2000. Avant cela, elle a remporté la médaille d’or en simple aux Jeux olympiques de 1996 et a ajouté trois couronnes en double du Grand Chelem à son décompte.

17. Doris Hart

AP Photo / Leslie Priest

Doris Hart, du Missouri, fait partie d’un club d’élite de joueuses de tennis, étant l’une des trois seules de l’histoire à remporter des championnats en simple, en double et en double mixte aux quatre tournois du Grand Chelem de sa carrière. Ce soi-disant «coffret» de titres représente 35 championnats du Grand Chelem qu’elle a remportés, dont six en simple. Hart était l’une des plus grandes stars du jeu dans les années 1950 et reste l’une des plus estimées de l’ère amateur.

16. Maria Sharapova

Photo AP / Petr David Josek

Les cinq titres en simple du Grand Chelem de la superstar russe Maria Sharapova sont impressionnants, mais c’est son compte bancaire qui va vraiment vous épater. Dans l’histoire de la WTA, seules deux autres femmes – toutes deux nommées Williams – ont gagné plus d’argent grâce aux tournois de tennis que Sharapova, qui a dégagé plus de 38 millions de dollars de 2001 à 2020. Ce total a été aidé par le fait qu’elle a remporté 36 titres en simple WTA en carrière et le Grand Chelem en carrière, qu’elle a terminé en 2012 et qu’elle est toujours la femme la plus récente à le faire.

Sa retraite en 2020 a marqué une énorme perte pour le tennis sous la forme de l’un de ses meilleurs joueurs et les plus reconnaissables de tous les temps.

15. Kim Clijsters

Photo AP / Charles Krupa

De 2005 à 2011, Kim Clijsters était un habitué de la scène du Grand Chelem, remportant quatre de ces tournois en simple au cours de cette période, dont trois US Open. Elle est également apparue en finale à deux French Open au début de sa carrière, ce qui signifie qu’elle aurait facilement pu être encore plus monumentale. Le Belge a également remporté deux couronnes en double du Grand Chelem et trois tournois Tour Finals.

Clijsters était aussi dominante que quiconque dans l’ère ouverte du jeu (depuis 1968), avec ses 41 titres en simple en carrière la classant 14e dans l’histoire de la WTA.

14. Justine Henin

Photo AP / Anja Niedringhaus

Une compatriote belge, la carrière de Justine Henin a culminé à peu près au même moment que celle de Kim Clijsters, plaçant leur pays au sommet du monde au milieu des années 2000. Henin a remporté sept titres du Grand Chelem en simple, ce qui est le huitième meilleur parcours de l’ère ouverte, de 2003 à 2007. Elle n’était qu’à une couronne de Wimbledon loin de l’insaisissable Grand Chelem en carrière, un tournoi auquel elle a disputé la finale à deux reprises.

Henin a également remporté une médaille d’or olympique en simple en 2004 et a remporté la finale du Tour à deux reprises. Ses 117 semaines au total au sommet du classement ATP sont les septièmes les plus marquées de l’histoire.

13. Virginia Wade

Photo AP / Greg Smith

L’une des stars du tennis les plus appréciées de Grande-Bretagne, Virginia Wade était au sommet du monde lorsqu’elle a remporté Wimbledon en 1977, alors que la reine Elizabeth était présente. Ce serait le dernier des trois titres en simple de Wade en Grand Chelem dans une carrière qui comprend également quatre couronnes en double du Grand Chelem qu’elle a remportées au milieu des années 1970. Bien que Wade n’ait pas remporté autant de tournois du Grand Chelem que d’autres sur cette liste, elle a remporté plus de tournois au total que n’importe lequel d’entre eux.

En fait, ses 55 titres en simple en carrière la placent en tête de cette liste et ses 839 victoires en simple sont les quatrièmes les plus importantes de l’ère ouverte, ce qui la place devant les deux sœurs Williams.

12. Helen Wills

Photo AP

Dans le sillage de Suzanne Lenglen devenant la plus grande star du tennis féminin, Helen Wills a sans doute surpassé ses réalisations et sa renommée. Première grande star américaine dans le sport, Wills a remporté 19 titres époustouflants du Grand Chelem en simple de 1923 à 1938, une période d’années qui est beaucoup plus longue que ce que de nombreux joueurs ont jamais réussi au niveau le plus élite du sport. Les huit titres de Wimbledon et sept titres de l’US Open remportés par la native de Californie l’ont placée deuxième de tous les temps pour les deux tournois.

En plus de toutes ces victoires en simple, Wills a remporté 12 autres championnats du Grand Chelem en double et en double mixte.

11. Maureen Connolly

Photo AP

L’histoire la plus triste d’une brillante carrière interrompue dans l’histoire du tennis féminin est peut-être celle de Maureen Connolly. «Little Mo», comme on l’appelait affectueusement, est devenue la chérie des États-Unis dans les années 1950, lorsqu’elle a remporté neuf titres en simple du Grand Chelem à l’adolescence. La domination de Connolly comprenait la victoire de six titres consécutifs du Grand Chelem de 1952 à 1953 et l’achèvement du Grand Chelem en carrière à l’âge de 18 ans, qui est encore le plus jeune âge auquel un joueur a fait cela.

Connolly a été forcée de prendre sa retraite en 1955 à l’âge de 20 ans après qu’un incident d’équitation lui a causé une blessure à la jambe. Elle finirait par mourir à l’âge de 34 ans après avoir lutté contre le cancer.

10. Martina Hingis

Photo AP / Alan Diaz

Comme Maureen Connelly, la Suisse Martina Hingis était une puissance du tennis à un jeune âge, remportant son premier titre du Grand Chelem en double à l’âge de 15 ans et son premier titre du Grand Chelem en simple à 16 ans, tous deux historiques. Hingis finirait par remporter cinq de ces couronnes en simple de 1997 à 1999 pour accompagner 20 autres titres du Grand Chelem en double et en double mixte. En 1997, Hingis a remporté l’Open d’Australie, l’US Open et Wimbledon et s’est qualifié pour la finale de l’Open de France, tombant juste en deçà du calendrier et du Grand Chelem en carrière tout en affrontant certains des plus grands joueurs du jeu.

Hingis est incontestablement l’un des maîtres de tous les temps du tennis en double, mais elle a également remporté 43 titres au total en simple, dont deux couronnes de la Tour Finals.

9. Evonne Goolagong Cawley

Photo AP / Michael S. Gordon

L’Australie a donné au monde de brillants joueurs de tennis, et Evonne Goolagong Cawley appartient en tête de cette liste. Elle était l’une des figures les plus dominantes du jeu dans les années 1970, remportant sept titres en simple du Grand Chelem de 1971 à 1980, ce qui est le huitième meilleur total de l’ère ouverte. Ces victoires comprenaient quatre à son tournoi à domicile, l’Open d’Australie. Le seul tournoi du Grand Chelem qu’elle n’a pas remporté était l’US Open, où elle a disputé la finale à quatre reprises.

Ces victoires n’incluent même pas les sept couronnes du Grand Chelem en double et double mixte de Cawley, ses deux victoires en Tour Finals et son total de 86 championnats en simple WTA, ce qui est plus que ce que Serena Williams a remporté.

8. Venus Williams

AP Photo / Tim Irlande

Alors que sa carrière a été injustement éclipsée par celle de sa sœur cadette, Venus Williams a laissé une empreinte dans le tennis féminin qui est inégalée par presque tout le monde. De 2000 à 2008, elle a remporté sept titres du Grand Chelem en simple, dont cinq à Wimbledon, où elle est l’une des champions les plus dominantes de tous les temps. Mais la grandeur de Williams est amplifiée lorsque vous remportez ses 16 titres combinés du Grand Chelem en double et en double mixte, ainsi que ses quatre médailles d’or olympiques, dont une en simple en 2000.

Elle a montré un niveau de longévité remarquable dans un sport connu pour brûler les jeunes athlètes, se qualifier pour la finale de l’Open d’Australie aussi récemment qu’en 2017 et accumuler plus d’argent que n’importe quel joueur de l’histoire de la WTA qui n’est pas sa sœur.

7. Monica Seles

Photo AP / Ron Frehm

Monica Seles était aussi dominante que n’importe quelle joueuse de tennis féminin au début des années 1990, mais sa carrière se termine comme un autre cas tragique de ce qui aurait pu être. La superstar yougoslave a remporté huit titres du Grand Chelem en simple de 1990 à 1993, mais a été poignardée par un spectateur lors d’un tournoi en 1993, mettant un terme terrible à sa course au sommet. Incroyablement, Seles remporterait une autre couronne du Grand Chelem à l’Open d’Australie de 1996, mais ce serait sa dernière, et la plupart des experts du tennis pensent qu’elle aurait pu gagner d’innombrables autres sans l’attaque.

Aux impressionnants chiffres de carrière de Seles s’ajoutent trois tournées consécutives …

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