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Yokozuna – Mort à 34 ans

Mort de Yokozuna – Œdème pulmonaire

mort de yokozuna

Yokozuna meurt à 34 ans. Il pesait 580 livres au moment de sa mort. photo: wwe.com

1966-2000 (34 ans)

Rodney Agatupu Anoa’i était un lutteur professionnel, mieux connu sous son nom de ring de Yokozuna. Né le 2 octobre 1966, Yoko était l’une des figures les plus reconnues du début des années 90 du WWF. Il n’avait que 34 ans lorsqu’il est décédé.

La taille extrêmement grande de Yoko a aidé à le catapulter au sommet de la carte. Il pesait plus de cinq cents livres. Il a été deux fois champion de la World Wrestling Federation. Il a remporté le Royal Rumble de 1993. Yokozuna a été le premier lutteur d’origine samoane à devenir champion de la WWF et à remporter une victoire au Royal Rumble.

Malgré le succès avec le WWF, on ne pouvait s’empêcher de penser que la mort de Yokozuna était toujours imminente. Il n’y a tout simplement aucun moyen pour un être humain de rester en bonne santé tout en pesant plusieurs centaines de livres. Malheureusement, la grande taille qui a fait de lui une star du ring contribuerait finalement à sa mort prématurée.

Le Samoan, heu, la puissance japonaise fait ses débuts à la WWF en 1992. Malheureusement, il serait retrouvé mort 8 ans plus tard.

Carrière avec la Fédération mondiale de lutte (1992-1998)

Jetons un coup d’oeil depuis le début. Bien que ce ne soit pas télévisé, Rodney a fait ses débuts avec la World Wrestling Federation le 1er septembre 1992. Son nom de ring pour l’apparence était Kokina. Kokina a été mis en place pour apparaître avec Fatu et Samoan Savage, connus sous le nom de Samoans (peu de temps après, The Headshrinkers). Le personnage de Kokina est apparu dans un seul match (non télévisé) le 1er septembre 1992, d’où le gadget a été rapidement abandonné.

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Yokozuna avec le directeur, M. Fuji. Au début des années 90, une partie de l’entrée de Yoko impliquait du sel de cérémonie de sumo, photographié ici. photo: wwe.com

Quelques semaines plus tard, Kokina était de l’histoire ancienne et Anoa’i a été rebaptisé lutteur de sumo japonais nommé Yokozuna. Il a fait ses débuts à la télévision (aux côtés du manager M. Fuji) dans l’épisode du 31 octobre 1992 de WWF Superstars.

Yokozuna est resté occupé tout au long de 1993 au WWF. Il a rapidement fait passer la carte au statut d’événement principal après avoir remporté le ’93 Royal Rumble. À WrestleMania IX au Caesar’s Palace, il a participé à l’événement principal avec Bret Hart et a remporté le championnat de la WWF; détenant le record (à ce moment-là) pour le deuxième temps le plus court entre les débuts de la WWF et le champion des poids lourds de la WWF – à peine 4 mois.

Il a probablement également détenu le record du temps le plus court avec la ceinture, car Yoko a rapidement (et déconcerté) perdu la ceinture grâce à une apparition impromptue de Hulk Hogan à la fin de l’événement principal – cela reste l’un des moments les plus stupéfaits de WrestleMania.

Au King of the Ring en 1993, il a pris la ceinture de Hogan et a récupéré le championnat (bien sûr, Hogan ne perd pas net, donc la finition peut être attribuée à un étrange incident avec un flash d’appareil photo enflammé…. Jésus, qui a écrit cela scénario?!)

Parce que Hogan a quitté le WWF peu de temps après avoir perdu la ceinture, M. Fuji et Yokozuna ont pu se vanter d’avoir mis fin à Hulkamania. Cela a propulsé Yoko au super talon.

Yoko peut être crédité d’avoir donné à Lex Luger sa grosse poussée de visage de bébé des années 90 (qui peut oublier le Lex Express?! N’importe qui?… Bonjour?) Le 4 juillet, un concours de bodyslam à bord de l’USS intrépide a réuni plusieurs lutteurs et d’autres athlètes professionnels qui tentaient de faire du bodyslam le grand homme.

Juste au moment où il semblait que personne ne réussirait, l’ancien narcissique arrive par hélicoptère pour sauver la situation. Après avoir obtenu une énorme pop de la foule avec un spiel pro-américain générique légèrement raciste, Luger récupère Yokozuna pour le bodyslam. Ainsi, les années 90 avaient un héros américain bon marché contre l’angle anti-américain.

En 1994, Yoko a défendu son titre à WrestleMania X contre Luger. Il a gagné lorsque Luger a été disqualifié pour avoir poussé l’arbitre (tant pis pour cette poussée Luger babyface). Il continuerait à perdre le titre contre Bret Hart.

Après cette perte en 1994, Yokozuna a continué avec le WWF mais avec beaucoup moins de succès. En 1994, il a perdu un match de cercueil contre l’Undertaker. En 1995, il a commencé à participer à des matchs par équipe avec Owen Hart et a tenté d’adoucir son image.

Yokozuna se fait casser la jambe par Vader et doit être enlevé avec un chariot élévateur.  En réalité, le WWF lui donnait du temps pour perdre du poids.  photo: wwe.com

Yokozuna se fait casser la jambe par Vader et doit être enlevé avec un chariot élévateur. En réalité, le WWF lui donnait du temps pour perdre du poids. photo: wwe.com

Il a rivalisé avec Vader en 1996 et lors de l’épisode de Raw du 8 avril, Vader kayfabe a cassé la jambe de Yokozuna. Qui peut oublier quand le grand gars a été transporté du bord du ring via un chariot élévateur?! Dans la vraie vie, Anoa’i avait besoin de temps libre pour perdre du poids. Il avait gonflé à plus de 600 livres et il devenait de plus en plus clair que sa taille interférait avec sa capacité sur le ring.

Yokozuna a passé les années suivantes à tenter de perdre du poids et de rester avec le WWF. Il a laissé tomber 100 livres mais ne pouvait toujours pas passer le niveau physique requis. Il a été expulsé du WWF en 1998. Vince McMahon s’est dit préoccupé par l’état de Yokozuna.

Apparemment, il voyait régulièrement un diététiste pour essayer d’améliorer ses habitudes alimentaires, mais il avait du mal à renoncer à ses mauvaises habitudes alimentaires, qui comprenaient régulièrement trois douzaines d’œufs, une livre de bacon et plusieurs piles de crêpes en une seule séance.

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L’une des querelles les plus mémorables de Yokozuna était avec le bébé face à Lex Luger. photo: wwe.com

Le circuit indépendant (1999-2000)

Après avoir été abandonné par la WWF, Anoa’i a tenté de poursuivre sa carrière sur le circuit indépendant. Il a travaillé dans quelques différentes promotions indépendantes, y compris les héros de la lutte en 1999. Son poids avait grimpé en flèche à environ 760 livres. Anoa’i a exprimé son ambition de prendre encore plus de poids et de dépasser entre 800 et 900 livres. Il espérait devenir la personne la plus lourde à avoir jamais lutté professionnellement. Malheureusement, sa taille l’a empêché de lutter à ce moment-là.

Mort de Yokozuna

La mort de Yokozuna est survenue le 23 octobre 2000. Il séjournait au Moat House Hotel à Liverpool, en Angleterre, au moment où il était en tournée de lutte indépendante. Les rapports originaux selon lesquels la mort de Yokozuna était due à une insuffisance cardiaque étaient incorrects. Il est en fait mort d’un œdème pulmonaire. Son poids à l’époque était de 580 livres. Bien qu’il semble qu’il ait perdu du poids, tragiquement, cela n’a pas suffi à lui sauver la vie. Il a laissé dans le deuil ses deux enfants et sa famille élargie.

Se souvenir d’Anoa’i après l’histoire de la mort de Yokozuna

Les fans de lutte et toute la communauté de lutte ont été attristés par la perte de Yokozuna. Le 29 novembre 2001, la World Xtreme Wrestling a organisé le Yokozuna Memorial Show à Allentown, en Pennsylvanie, afin de célébrer l’ancien champion du monde des poids lourds de la WWF. La WWE l’a intronisé au Temple de la renommée de la WWE le 31 mars 2012. Jimmy Uso et Jey Uso ont supervisé la cérémonie d’intronisation, et la famille de Yokozuna était représentée à l’événement par son cousin, Rikishi.

Bien que la mort de Yokozuna ait peut-être été annoncée par sa stature massive, il reste toujours l’un des lutteurs les plus reconnus du début des années 90.

Tombe de Yokozuna

La tombe de Yokozuna est située au Green Hills Memorial Park à Rancho Palos Verdes, en Californie.

tombe de yokozuna

La tombe de Yokozuna, située au Green Hills Memorial Park à Rancho Palos Verdes, en Californie. photo: findagrave.com

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